NUMERICAL CONTROL의 약자로서 "공작물에 대한 공구의 위치를 그것에 대응하는 수치정보로 지령하는 제어"를 말한다.

즉, 가공물의 형상이나 가공조건의 정보를 펀치한 지령테이프를 만들고 정보처리회로가 읽어들여 지령펄스를 발생시켜 서보기구를 구동시킴으로써 지령한대로 가공을 자동적으로 실행하는 제어방식이다.

COMPUTER NUMERICAL CONTROL의 약자로서 COMPUTER를 내장한 NC를 말한다.

NC와 CNC는 다소 차이는 있으나 최근 생산되는 CNC를 통상 NC라 부르고, NC와 CNC를 외관상으로 쉽게 구별하는 방법은 모니터가 있는 것과 없는 것으로 구별할 수 있다.